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作者:JeanS Bryner,LiveScience总编辑发布时间:08/08/2012 08:07 AM EDT on LiveScience地球表面下的区域可能爬满了各种生物,现在研究人员揭示了一组怪异的野兽的生命:甲烷 - 喷出的微生物隐藏在炎热的海底火山的裂缝中

这些微生物被称为高温产甲烷菌,依赖于过热的深海通风口中的氢气和二氧化碳来生长,排出甲烷等废弃物

在火星等其他世界过去或现在生活的可能性,好奇号刚刚开始调查环境是否适合微生物,将通过弄清楚某些生物的极限(或最低要求)而变得更加清晰在地球上

“在过去的20年里,地球的地下,地壳和海洋沉积物中的生物量都达到了令人难以置信的数量,可能与地表上的所有植物和动物一样多,”马萨诸塞大学的微生物学家James Holden说道

在一份声明中说

“我们对深部岩石中的微生物感兴趣,研究它们的最佳地点是海底火山的热液喷口

温暖的水流带来了他们所需的营养和能源

”找出在极端环境中隐藏在地壳下面的东西的一种方法是找出生物体的能量需求,然后看看各种斑点是否符合这些生命阈值

“我们真正感兴趣的是,'你的工资大小是多少,生活成本是多少

'”霍尔顿告诉LiveScience

“微生物可以获得多少能量:薪水

还有更低的门槛 - 他们需要这么多能量才能生活在这种环境中

” [画廊:深海通风口的独特生活]为此,研究人员从热液喷口收集了产甲烷菌,并尝试在不同水平的氢气上生长它们(以及商业上购买的微生物)

从这些实验中,他们发现这些微生物存活所需的氢气最少(它们都需要大约相同的浓度)

接下来,Holden及其同事派出深潜潜水车Alvin在两个地点测试结果:Axial火山和Endeavour段,两个观测站位于华盛顿州和俄勒冈州海岸附近的海底山脉,大约1到1.5太平洋表面下方(1.6至2.4公里)

Alvin从这些地方的黑人吸烟者那里收集样本,那里有矿物质丰富的过热水

高达662华氏度(350摄氏度)

通过海底的裂缝喷出地壳,并从周围的低温水域采集样品

实验室中发现的氢气限制在现场得到了保证

在Axial火山遗址,科学家发现氢气水平高于实验室确定的阈值,他们也发现了产甲烷微生物的证据;在Endeavor,氢气水平低于阈值,有证据显示甲烷生产者基本上没有

然而,他们发现热爱的产甲烷菌可以通过摄入生活在通风口附近的其他极端生物产生的氢而存活下来

除了今天绘制更全面的地球生物多样性图片外,研究结果还可以揭示地球早期的生活情况,“我们认为[生命]不依赖于太阳和氧气,”霍尔顿说

他说,他的研究也可以在地球之外使用;天体生物学界利用这种数据来判断或消除过去的外星生命的可能性,例如火星或木星卫星木卫二

“这些生物有多少能量可用,'生活成本'是多少

火星能否有足够的能量支持这种生命

”霍尔登在电话采访中说

本周在美国国家科学院院刊上详细介绍的这项研究得到了美国国家科学基金会,美国宇航局天体生物学研究所和国家海洋与大气管理局的支持

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